Renault Passions

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カングーでとことん遊ぶ!カヌー編。

&Friends #006,

Text:Tonao Tamura Photos:Kaori Sasaka

富士山をバックに愛犬もいっしょのカヌー体験。

「とことん出かけて、とことん遊ぶ!」。そんなオーナーの欲求を常に満たしてくれる『ルノー カングー』。
今回は、その中でも特に個性的なグレード『イマージュ』に乗って、河口湖にカヌーへ出発!
名峰・富士山が見下ろす湖で、オーナーのみならず、ペットもいっしょに楽しめる人気アクティビティを体験しました。

カングーでとことん遊ぶ!カヌー編。 カングーでとことん遊ぶ!カヌー編。
カングーでとことん遊ぶ!カヌー編。

 日本を代表するシンガーソングライター、松任谷由実がまだ旧姓だった頃、山に向かって走る中央自動車道は「まるで滑走路」と名曲『中央フリーウェイ』で歌ったけれど、確かにこの道は距離を重ねるほどに標高が高くなり、ついには空へと飛び出してしまいそうな雰囲気で、運転する者の心を躍らせる。
 上野原インターチェンジを過ぎ、談合坂サービスエリアの手前。ここからは急勾配が続く。周囲を見渡すとあたりはすでに山の中で、秋の深まりを伝える彩りが広がり始めている。これほど彩りの変化をはっきりと感じられるのは、カングーの広大なフロントウィンドウのおかげだろう。この開放感は、ビルに囲まれた都市を走るときは張りつめた気分を和らげ、自然が近い場所では清々しい高揚感を沸き立たせてくれる。それはカングーの持つ大きな魅力のひとつで、「カングーでとことん出かけて、とことん遊びたい!」という欲求を大いに高めてくれるのだ。
 今回、そんな欲求を満たすため出かけた目的地は、河口湖。富士五湖の中では2番目に大きいこの湖で「ペットとカヌーに乗る」アウトドアコースを体験しにドライブして来たのだ。天気予報の通り、ほぼ冬型の気圧配置のおかげで抜けるような青空が広がるものの、北寄りの風は思いのほか冷たい。それでも富士山にかかる雲を吹き飛ばして、われわれに絶景を楽しませてくれたのだから文句は言うまい。
“カヌー”とひと口に言っても様々なタイプがあるが、河口湖の北岸に拠点を置くアウトドアスクール『カントリーレイクシステムズ』が提供するコースでは、見るからに安定感がありそうなカナディアンカヌーが使われる。操船も比較的簡単で、初心者でも1時間程度のレクチャーを受けた後はフリーで漕ぎ出せるそうだ。
 カングーを湖畔に止め、いざカヌーでゆかんと準備しているところに、のそのそと近寄ってくる影が……。オスのゴールデンレトリーバー、コタローだ。カントリーレイクシステムズでスタッフとともに暮らす8歳は、すでに犬用ライフジャケットを身につけていた。そこは看板犬だから初めて会う者にもすり寄り、ていねいに愛想を示してくれる。個性なのか、すべての動作があまりにもスローなので、顔を撫でるついでにアゴ回りもぐっと持ち上げてみたが、それでもまったく意に介さない。なんだかとっても癒されるではないか(笑)。
 インストラクターの方からレクチャーを受けた後、カナディアンカヌーの真中に陣取ったカヌー犬コタローとともに湖上へ滑り出す。水面はヒジの間近。視線はぐっと低くなり、富士山はより間近に迫ってくるように見える。両手でパドルを持ち、大きく水を掻く動作を繰り返していると、いつしか体が温まるようだ。北風の冷たさも気にならなくなってきた。静かな湖に浮かぶだけのカヌーに身を任せていると、何かに抗う気持ちはまったく起きない。これが自然に包まれているという感覚だろうか。
 ひと通りカヌーを満喫して岸へ戻る。通常のコースだと3時間のフリータイムがあり、参加者の中には河口湖に浮かぶ無人島まで足を延ばす人もいるとか。
 休憩中、インストラクターのひとり、白輪地美幸さんがこう明かしてくれた。
「うちのオーナーは、この河口湖に移住してくる前、イギリスでクルマのデザイナーとして働いていたんです。なので、クルマにはとてもうるさいのですが、スタッフがクルマの購入を検討していると、よくカングーを薦めてますよ!」
 なんとも奇遇な話で驚いた。実際、インストラクターさんたちも実物カングーを前に「このクルマなら、いろんなアウトドアが楽しめそう!」と盛り上がっているではないか。
 おそらくカングーは、何か新しいことができそうな予感に満ちたクルマなのだろう。仕事に使うなら働くこと自体を楽しくしてくれそうだし、ましてやアウトドアに向かえば豊かな時間を過ごす相棒になるだろう。
だからいつかはマイ・カヌーをカングーに積んで来ようじゃないか。カングーなら“カヌー車”としても悪くない。

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カントリーレイクシステムズ

PROFILE

カントリーレイクシステムズ
今回取材したカナディアンカヌー(カヌー犬養成講座も!?)のほか、ATV4輪バギーによる自然体験や、オフロードを風を切って駆け抜けるマウンテンバイキングなど数々のアウトドアアクティビティを提供している。夜空を滑空するムササビウォッチングや、山梨名物ほうとう作り教室なども。宿泊施設、レストランも併設しているので、ファミリーでも安心してアウトドアを楽しめる。
http://www.c-ls.jp/

掲載情報は2012年11月時点のものです。

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※写真には一部欧州仕様を含みます。

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